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周鴻祎的搜索情緣
[ 發布時間:2013-02-07 | 點擊次數:3466]

       周鴻祎終于還是做搜索了,繞了一大圈,回到起點。

       1998年,正值第一次互聯網泡沫的黃金時代,10月,從方正辭職的周鴻祎創立了國風因特軟件有限公司,他給公司找了一個后來如雷貫耳的域名:3721。這個28歲的湖北人心里已醞釀了一番在中文上網領域創業的波瀾。一個月之前,大洋彼岸的拉里·佩奇和謝爾蓋·布林在他們的車庫里創建了谷歌,也是那年夏天,郁郁不得志的搜索引擎工程師李彥宏和徐勇一起在硅谷尋找著志同道合者——30歲的Robin從來沒有放棄過對搜索業務的執著和熱情,但他服務的infoseek公司已經決心去犯一個后來被證明致命的錯誤:淡化搜索業務。

       周鴻祎是互聯網老兵,并且毫無疑問有做將軍的野心:做互聯網的基礎服務提供者。他向《福布斯》展示自己眼中的互聯網創業:用互聯網的,比如阿里巴巴,和改變互聯網的,比如facebook和推特。他曾經做過的郵件服務、最鐘情的搜索直到現在帶給他一家納斯達克上市公司的安全軟件、網址導航,這些無一例外都是“每個人都離不開的基礎服務,影響到很多人的生活。”

       起初3721很像搜索引擎,但嚴格意義上不是,周鴻祎當時的設想是進入更基礎的領域——瀏覽器尋址和網絡實名。那時已經流露出“用戶體驗為中心”傾向的周鴻祎覺得周圍的朋友對輸入WWW地址感到恐懼,他要從地址欄上變革互聯網,讓用戶輸入中文,就能訪問到目標網站。

       3721迅速取得了成功,如同IDG熊曉鴿評價的:“3721的技術非常有特點,市場定位也很獨特。”他掌舵的IDG和另一家投資機構CVI在2000年給周鴻祎提供了400萬美元第一輪融資,2002年日本投資機構JAFCO注入近千萬美元,當年的互聯網寒冬中,幾乎是“一聲春雷”。2003年被雅虎收購之前,3721對外宣稱已經盈利4000萬。在銷售專家副總裁李銳的帶領下,這家高速擴張的公司據稱建立起了遍布全國代理商,服務30萬家企事業客戶,周鴻祎當年表示:“2002年3721公司共賣出了15萬個網絡實名產品,總銷售額1.4億人民幣,其中7000萬左右被各級代理商分走。”他更是提出了“讓企業輕松上網推廣”的理想。“2003增長將超過100%,收入將突破2億”。

       把3721賣給雅虎,周鴻祎對這個決定至今后悔不已,不過恐怕雅虎也有相同的感受。周鴻祎出任了雅虎中國的CEO,沒有停止他對“基礎服務”的熱情:除了大力推廣雅虎郵箱,2004年上半年,周鴻祎宣布3721使用雅虎的YST技術,從地址欄的“中文上網”向下延伸出了“網絡實名搜索”——3721.com,不同于一般的網頁搜索,實名搜索更多的是針對企業推廣的需求。而下半年雅虎中國推出了“一搜”,這家同樣使用雅虎搜索技術的搜索門戶加入戰局,當時在中國人瀏覽器上網入口的層面,儼然形成了“雅虎+3721、百度和谷歌”三家對抗的局面。

       但是“中文上網”和實名搜索這兩件事情最后都沒有做成,3721的中文網址陷入了和官方性質的CNNIC(中國互聯網信息中心)爭奪的泥潭,CNNIC認為這部分的中文地址應該納入到他們推出的“通用網址”,以符合國家安全要求和標準化;百度則同時推出了瀏覽助手,試圖打擊3721在IE瀏覽器地址欄上的優勢。在白熱化的競爭中,雙方都在強制用戶安裝,也都在控訴對方是惡意軟件,周鴻祎也無法回避這段歷史:“當時年輕沒有經驗,只想著打出去,營銷手段有點激進,在競爭中忽視了用戶體驗,使得很多用戶都加入謾罵。”人人都知道最后的悲傷結局,周鴻祎和雅虎中國一拍兩散,馬云手中的雅虎中國再也沒有在搜索和郵箱上成功過,淪為二流門戶。曾經風光一片的3721在2009年被徹底廢棄,如今只剩下一些草根營銷網站靠著余蔭自行生長。

       這就是周鴻祎常常掛在嘴邊的“百億美元的教訓”。周鴻祎很多次告訴媒體,他是中國互聯網最大的失敗者。搜索是一個百億美元的市場,他看著李彥宏成為首富,自己卻落下了一身的罵名。“在這么多互聯網巨頭里,百度是個趕上了好時候的公司”,周鴻祎的話里話外隱著不服。

      “老兵不死”,周鴻祎也沒有凋零。資本沖著他這個人,也從來沒有放棄過他。在安全軟件、網址導航和瀏覽器三個領域相繼大有斬獲后,周鴻祎借助奇虎360重新回到了中國互聯網頂級玩家的行列,并且有了一個他自己的平臺,周鴻祎很清楚:“現在的中國,人口紅利和市場價值都在兩家公司——騰訊控制了桌面,百度控制了流量。這兩家壟斷了中國互聯網。360的商業模式首先是提供入口,從服務上賺錢。”

       成功的關鍵取決于360的入口平臺是否足夠強大,在互聯網的流量游戲里,網址導航和瀏覽器始終難以成為中樞,周鴻祎和他的奇虎360為此付出了慘痛的代價:做空機構對360在資本市場上的幾次狙擊都圍繞著流量。著名的“匿名分析”組織對《福布斯》表示:“奇虎“荒唐地夸大了”自身的流量優勢,他們為了隱藏真實流量,移除了第三方監測Comscore的插件,而根據他們掌握的數據,在2012年的2、3、4月,奇虎導航頁面的流量比百度同類產品分別少56%、51%和52%。”盡管齊向東澄清了“故意移除插件”的問題,并且指出Comscore的數據和真實有很大的偏離。CFO徐祚立也對奇虎流量導航頁的鏈接和轉化率做出了詳盡的解釋,并得到了國內艾瑞等互聯網分析機構的背書。奇虎360公司75%的收入來自在線廣告,而在美國資本市場眼中,與騰訊相比,奇虎360的用戶不夠龐大,與百度相比,360沒有那種可以被市場追捧的一望而知的明顯流量強勢。

       就像周鴻祎自己說的,“能不能做成功平臺有兩個條件,一是用戶使用頻度高不高,二是離用戶足夠近。需求越大,越通用的東西越容易成為平臺。”福布斯中文網的一位專欄作家曾預測周鴻祎會推出輸入法,“抄了王小川的后路”。如今看來,周鴻祎選擇了更簡單的方式,直接重新回到自己心心念念的搜索引擎領域。

       周鴻祎沒有停止過對搜索投入:百度的成功,除了谷歌的退出外,另外一個優勢就是遍布全國的分銷代理商:百度推廣公司。這正是當年幫助3721大獲成功的利器:當年他走遍全國和經銷商喝酒,摔斷兩顆牙之類的故事一度被人津津樂道,“其實現在百度、谷歌中國的廣告代理商都是當年3721時代培養下的,如果360需要商業化,我們多年積累下的資源都可以為360提供支持。”周鴻祎說。

       技術是一個瓶頸,360的綜合搜索目前還大量依賴谷歌和百度,處于“讓用戶切換挑選”的過程,但周鴻祎表示,“一直以來360從未放棄對搜索的研發和投入,360的搜索質量要想與行業的領先者相匹敵,必須要對人才有大量投入。”

       搜索市場不應該,也不會一家獨大。在美國,即使是強大的谷歌只有65%的份額,必應通過工具條和流量交易上升到了11%,而雅虎苦苦支撐著15%的市場。而新興的Ask.com則擁有3%,微軟和Ask的策略,也是周鴻祎熟悉并且可以輕易效法的工具條和瀏覽器地址欄插件直接尋址。

       今天的中文搜索市場已經不是當年周鴻祎進入的世界了,百度擁有近80%的穩定占有率,遙遙領先,并且還在不斷擴張,谷歌中國還控制著不到15%的市場,搜狗的占有率在不同機構提供的報告中為3%-8%不等。

       在360推出搜索后,搜狗馬上制作了一份報告指出:360搜索落后于百度、谷歌和搜狗,只是領先于騰訊的搜搜。其中,360搜索在熱詞查詢上效果較好,和百度、搜狗持平,明顯好于谷歌和搜搜;而在長尾詞效果上目前表現還較差。

       一個還在導入其他引擎,沒什么市場份額的360引擎,為什么會讓媒體和同行側目?周鴻祎驕人的過往成績解釋了一部分原因,360瀏覽器剛一推出就壓過了搜狗和遨游,成為了本土瀏覽器的王者。在智能手機市場上,他的幾十條微博就已經逼迫得雷軍步步驚心,回歸創業起步的搜索,周鴻祎總會讓你想起那個28歲的年輕人曾給中國互聯網帶來的沖擊:“我給公司取名叫3721,就是要不管三七二十一。”來源:福布斯中文網

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